Vous voulez des panneaux solaires sur votre toit? Voici ce que vous devez savoir

Vous voulez des panneaux solaires sur votre toit? Voici ce que vous devez savoir

La nouveauté de l’énergie solaire grand public pose un défi. Si vous voulez acheter une voiture, par exemple, il y a beaucoup de gens qui l’ont fait et peuvent vous dire comment le processus fonctionne. Mettre des panneaux solaires sur votre toit coûte autant qu’une voiture, mais la cohorte d’acheteurs expérimentés est beaucoup, beaucoup plus petite. Le nombre de clients qui ont possédé un système solaire tout au long de son cycle de vie est encore plus limité.

Le coût de l’énergie solaire ne cesse de baisser et le nombre d’installations ne cesse d’augmenter, alors avec des experts solaires pour guider les lecteurs à travers les questions les plus importantes à considérer avant de passer à l’énergie solaire.

1. Avez-vous un toit qui peut supporter des panneaux solaires?

Si votre toit est couvert d’ombre presque toute la journée tout au long de l’année, il se peut qu’il ne dispose pas d’une «fenêtre solaire» suffisamment favorable pour justifier les coûts des panneaux. C’est quelque chose que vous voudrez évaluer avant d’aller de l’avant. Si votre toit ne le coupe pas ou si vous ne pouvez pas passer l’appel parce que vous louez votre appartement ou que vous vivez dans un immeuble à plusieurs logements, vous n’avez pas à renoncer complètement à l’énergie solaire. Au lieu d’installer vos propres panneaux, regardez dans le solaire partagé ou communautaire. Cette approche permet à de nombreux clients différents d’acheter une participation dans une installation solaire et de recevoir des crédits sur leurs factures d’électricité.

Si vous avez un toit convenablement éclairé par le soleil, assurez-vous qu’il est en bon état structurellement. Les installations solaires de nos jours peuvent être assorties de garanties de 20 ou 25 ans. Si votre toit doit être rénové quelques années plus tard, il sera plus facile de s’occuper de cela avant que le réseau ne monte. De cette façon, vous n’aurez pas à payer en temps et en argent supplémentaires pour déconnecter vos panneaux pendant la rénovation du toit et les remettre en place par la suite. Pendant que vous y êtes, assurez-vous de ne pas enfreindre les clauses des associations de propriétaires qui interdisent l’énergie solaire sur les toits pour des raisons esthétiques.

Enfin, envisagez l’avenir de votre cour. Si le toit n’est pas obstrué maintenant mais que vous venez de planter un bataillon de chênes feuillus autour de votre propriété, vous risquez de rencontrer des ennuis quelques années plus tard. Soyez prêt à tailler votre feuillage pour garder les panneaux clairs.

2. Avez-vous tout fait pour améliorer votre efficacité?

La quantité d’énergie solaire que vous devez produire dépend de la quantité que vous utilisez, il est donc logique de réduire votre utilisation autant que possible avant de payer pour tous ces panneaux. Commencez par un audit énergétique et recherchez des améliorations d’efficacité avant d’élaborer des plans.

3. Quel type de solaire a du sens?

Les deux technologies solaires dominantes parmi lesquelles choisir sont le photovoltaïque, qui utilise des réseaux de cellules pour transformer la lumière du soleil en électricité, et le thermique, qui utilise la lumière du soleil pour chauffer l’eau ou l’air à utiliser à l’intérieur. Si votre maison consomme beaucoup d’énergie pour le chauffage, ou si vous vivez dans un endroit où le mazout est cher par rapport à l’électricité, un investissement solaire thermique pourrait casser encore plus tôt, dit l’ingénieur Timothy Wilhelm, qui coordonne le programme de technologie électrique et enseigne l’installation solaire à Kankakee Community College dans l’Illinois. Mais, ajoute-t-il, le solaire thermique est plus rare pour les maisons, il peut donc être plus difficile de trouver un installateur qualifié.

4. Comment vous connectez-vous au réseau?

Les détails varient en fonction de l’endroit où vous vivez, mais le principe est que chaque fois que vous vous connectez à un service public, il y a beaucoup de logistique à régler. Devez-vous payer des frais? Combien de temps faut-il à l’utilitaire pour vous connecter? Une fois que vous êtes connecté, comment et quand serez-vous crédité pour l’électricité que vous produisez?

Ce dernier fait référence au net-metering, la pratique par laquelle les services publics remboursent l’énergie solaire sur les toits au même taux qu’ils facturent l’électricité aux utilisateurs. C’est un territoire politiquement chargé: certains États, comme le Nevada, ont adopté des politiques selon lesquelles les services publics paient moins pour le surplus d’énergie solaire, ce qui rend plus difficile la récupération du coût de l’installation. Pour un guide pratique de la position de chaque État à ce sujet, consultez cette carte de pointage solaire.

5. Votre installateur est-il digne de confiance?

Cela s’applique chaque fois que vous engagez quelqu’un pour venir chez vous, mais le solaire combine la logistique d’un projet de rénovation domiciliaire avec les risques de travaux électriques. Les informations d’identification et les références sont particulièrement importantes. «Vous n’engageriez pas un électricien qui n’aurait jamais fait de travaux électriques pour entrer dans votre maison et changer les choses», explique Kelly Larson, un entrepreneur en électricité en Californie avec 20 ans d’expérience dans les installations solaires. En particulier, recherchez l’accréditation du North American Board of Certified Energy Practitioners (NABCEP). Et c’est une dépense importante, alors n’ayez pas peur d’obtenir quelques devis différents avant de signer un contrat.

C’est plus difficile à prévoir, mais, idéalement, vous voulez une entreprise qui restera présente pendant toute la durée de vie de votre installation. Comme les cellules solaires n’ont pas de pièces mobiles, elles ont tendance à nécessiter très peu d’entretien, dit Larson. Néanmoins, si quelque chose cesse de fonctionner pendant la période de garantie, vous ne voulez pas vous rendre compte que votre installateur n’est pas là pour le réparer.
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6. Louer ou acheter?

Chaque ménage devra effectuer sa propre analyse coûts-avantages sur ce compromis de base. L’achat de votre propre système coûte plus cher au départ, mais rapporte des dividendes plus importants; Le crédit-bail vous permet d’accéder à une électricité moins chère avec peu ou pas de mise de fonds, mais les avantages sont plus limités. Si vous louez, l’entreprise avec laquelle vous avez conclu un contrat est propriétaire du système et vous leur payez un certain tarif pour l’électricité; une fois le bail expiré, ils pourraient retirer le système. Lorsque vous possédez le système, il peut continuer à fonctionner pour vous longtemps après avoir payé le coût de l’achat. Assurez-vous de comparer le coût total du cycle de vie du bail et de peser les économies par rapport aux avantages que vous tireriez de la propriété.

Dans votre analyse financière, gardez à l’esprit que les panneaux peuvent fonctionner pendant des décennies, dit Wilhelm, mais que d’autres équipements électroniques du système, comme l’onduleur de puissance, ont une durée de vie plus courte. N’oubliez pas de prendre en compte le remplacement de ces autres composants du système lors de la budgétisation du coût du projet.

7. Que devriez-vous voir dans votre contrat?

Le contrat que vous signez doit énoncer tous les détails du financement, de la propriété et des attentes de rendement. De plus, comme ces systèmes peuvent inclure des appareils compatibles avec le Web, vous devez vérifier si quelqu’un collecte des données sur la production et la consommation d’énergie de votre maison et qui y a accès.

C’est beaucoup de détails à garder à l’esprit. IREC a rassemblé des ressources supplémentaires qui plongent dans les détails. En cas de doute, ne faites pas cavalier seul, dit Weissman: «Si vous n’obtenez pas les réponses dont vous avez besoin, il est probablement préférable de demander un avis juridique.»

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